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Réalité Virtuelle et Conception de produits

La pandémie a constitué une force d'innovation surprenante dans tous les domaines de l'ingénierie de la conception, depuis les développements de fabrication avancée jusqu'à la conception des produits. Curieusement, de nombreuses équipes de conception à distance sont devenues plus efficaces et plus créatives que leurs homologues basées dans les bureaux. Cormac O'Conaire, directeur créatif chez Design Partners, explique comment la réalité virtuelle (VR) est devenue un outil de conception en 2020.

Une partie de l'avancement de la VR en tant qu'outil de conception provient des progrès constants des logiciels et du matériel fournis par les fournisseurs de VR. Une autre partie encore provient des nécessités du travail d'équipe à distance. "Au fil des ans, notre équipe chez Design Partners a conçu des expériences de VR pour diverses applications allant des soins de santé aux jeux, mais au cours des neuf derniers mois, nous avons expérimenté la VR dans le processus de conception", a déclaré M. O'Conaire à Design News. "Nous voyons le potentiel de la VR pour changer l'industrie du design, et plus fondamentalement, la façon dont nous créons de nouvelles idées".


Du point de vue de la conception, la VR est devenue un moyen efficace de transformer des gribouillis en esquisses en conceptions en 3D pour la validation et le prototypage. "Concevoir et créer dans des réalités virtuelles est devenu beaucoup plus attrayant pour la créativité, les expériences de prototypage et la collaboration", a déclaré M. O'Conaire. "Dans les premières étapes du processus de conception, la VR est comme un carnet de croquis turbo, donnant la possibilité de griffonner des idées et de les explorer en trois dimensions. Nous pouvons créer des esquisses, des surfaces et des formes dans une sorte d'espace tridimensionnel infini. Vous pouvez tisser des formes ensemble comme des nuages, sans vous soucier de la précision et de l'exactitude, presque aussi libre que votre processus de pensée".


Un mélange de chirurgiens et de joueurs


La VR a progressé dans sa capacité à répondre aux besoins curieusement similaires des chirurgiens et des joueurs. Cette technologie peut également être utilisée dans la conception de produits. "Les chirurgiens et les joueurs partagent certaines qualités importantes - une appréciation de la précision et de l'exactitude, des compétences visuelles-spatiales, une capacité de perception de la profondeur, une immersion totale dans une tâche", a déclaré M. O'Conaire. "En utilisant une simulation du corps humain, la VR a été utilisée pour étudier les facteurs humains et les problèmes ergonomiques des solutions existantes dans un environnement tridimensionnel. La posture du corps a ensuite été optimisée à l'aide du mannequin de Gravity Sketch et le futur contrôleur idéal a été construit autour de cette forme humaine".


Le monde virtuel est mûr pour la simulation, ce qui contribue à rendre la technologie appropriée pour la conception. "Qu'il s'agisse d'une salle d'opération, d'un environnement extérieur ou de la vue d'une grue, nous pouvons simuler le contexte et faire l'expérience du voyage du client dans le monde virtuel pour lequel nous concevons", a déclaré M. O'Conaire.


Développer la VR à distance


Dans de nombreux cas en 2020, l'aspect "équipes à distance" de la pandémie a suscité des innovations improbables qui dureront au-delà du confinement. "Les équipes de conception adopteront toujours des outils qui maximisent à la fois la créativité et l'efficacité, accélérant ainsi la capacité d'innover à grande vitesse. La VR en tant qu'outil créatif était une nouveauté jusqu'à récemment", a déclaré M. O'Conaire.


Comme la CAO, la VR peut être un environnement partagé, et peu importe où sur terre les membres de l'équipe travaillent. Et l'environnement VR bat Zoom. "La réalité virtuelle permet aux équipes créatives de se connecter à distance d'une manière plus naturelle que si elles fixaient les rectangles de Zoom. Un avantage inattendu de la VR est l'ambiance détendue de la salle de réunion qu'elle crée", a déclaré M. O'Conaire. "Vous pouvez regarder par-dessus l'épaule de quelqu'un sur ses créations et son processus de réflexion, ou travailler dans votre propre espace au sein de l'environnement virtuel. En ces temps de COVID, cela semble à la fois rafraîchissant et libérateur. C'est une expérience immersive, chaleureuse et collaborative".


Comme la CAO avancée, les conceptions de la VR peuvent être testées et validées avant d'entrer dans le monde physique. "Au lieu de prototyper des concepts, des objets ou des environnements à grande échelle - ce qui est coûteux et prend du temps - vous pouvez simplement les simuler en VR", a déclaré O'Conaire. "Vous pouvez simultanément concevoir et valider les flux de travail et l'ergonomie en temps réel".


L'avenir attend les développements logiciels et matériels


O'Conaire souligne les progrès qui sont encore nécessaires pour que la VR devienne un outil de conception efficace à part entière :

  • Des interactions plus intuitives et plus familières - de nouvelles commandes et interactions matérielles pour soutenir l'esquisse, la sculpture, le prototypage, l'animation des idées.

  • Moins encombrant - mince et léger. Prise en compte des facteurs humains et de l'ergonomie pour une utilisation créative sur de longues périodes.

  • Instantané - supprimer les obstacles pour sauter dedans. C'est le lien entre l'expérience de l'utilisateur de matériel et de logiciel.

  • Impliquer la communauté créative dans le processus de développement du produit pour inspirer des solutions communautaires (tout comme le sont Flyingshapes et Gravity Sketch).


Même si la technologie de la VR doit encore être développée, M. O'Conaire est optimiste quant à son avenir à des fins de conception. "Pourquoi les outils numériques utilisés par les concepteurs pour créer des expériences futures sont-ils les mêmes que ceux utilisés par les chefs de projet pour remplir les modèles de planification ou par les comptables pour remplir les feuilles de calcul ? a demandé M. O'Conaire. "L'espace de créativité de la VR est mûr pour l'innovation. Il est certain qu'après avoir vu et expérimenté la puissance de la VR, nous allons continuer à expérimenter et à développer la fluidité dans cet espace".



La VR se connecte au futur prototypage. Le plus grand avantage sera peut-être la façon dont elle permettra aux concepteurs et aux ingénieurs d'être moins limités par ce qui est possible. La conception des produits est généralement centrée sur la question "Comment fabriquer ceci ? Pourtant, la nature très fluide de la créativité en VR, associée à l'impression 3D, signifie que nous n'aurons peut-être plus besoin de sauter à travers les cerceaux conventionnels ou de naviguer autour des mêmes contraintes.


Source : Design News

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